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自闭症与肠胃问题
发布日期:2021/5/8

胃肠道病症是最常见的跟自闭症相关的疾病,如慢性便秘、腹泻、过敏性肠病或炎症性肠病等。

这些胃肠道疾病可以影响任何年龄的人,尤其是自闭症儿童。例如,美国疾病控制和预防中心(CDC)最近发现,自闭症儿童患上慢性腹泻或便秘的几率是他们同龄正常发展孩子的3.5倍。一些研究人员发现胃肠道症状和儿童自闭症的严重程度之间有密切的联系。有些专家甚至提出,异常的肠道细菌所产生的毒素可能会诱发或加重一些儿童自闭症

可以理解,由胃肠道症状引起的疼痛和不适会加重自闭症谱系障碍(ASD)人士的行为问题,甚至会引发倒退。尤其是那些难以使用语言来表达自己痛苦的无口语自闭症人士

治疗自闭症人士的胃肠道疾病

自闭症之声的自闭症治疗网络(ATN)致力于提高儿科医生及其他医生治疗包括胃肠道疾病在内的相关疾病的能力。自闭症治疗网络的胃肠道疾病委员会已在起草诊断和治疗便秘、慢性腹泻和食物过敏的治疗指南。

慢性便秘:时而发生便秘是正常的,但慢性便秘则有可能是一种严重的疾病。它通常被定义为便秘持续两周或两周以上。伴随便秘的腹痛可以令人相当难受。行为上可表现出弓屈背部,按压上腹和咬磨牙齿。

导致慢性便秘的原因可以包括挑食所造成的纤维素缺乏,服用某些药物,感觉或行为问题干扰了正常的如厕习惯。其他因素可以包括组织、神经或代谢问题或肠道蠕动异常。需要通过医疗测试来确定其根本原因所在。治疗可以通过药物治疗和行为干预。

行为管理包括改变饮食结构(增加纤维素,祛除易便秘的食品)和管理的如厕行为(比如教孩子在饭后如厕)。药物可包括可溶性纤维和泻药,如矿物油、氢氧化镁或山梨糖醇。

因为便秘在自闭症儿童中特别常见,自闭症之声的自闭症治疗网络(ATN)胃肠道疾病委员会已确定优先开发和测试其关于便秘的指导准则,该守则以按部就班的方式指导儿科医生诊断和治疗这种常见的疾病。它还可以帮助他们做出何时应将孩子推荐给胃肠道专科医生的决定。

慢性腹泻:时而发生腹泻也是正常 的,但慢性腹泻(两周以上)则可能很严重。导致慢性腹泻的一系列原因包括肠道病毒感染、免疫功能障碍、炎症性肠道疾病(克罗恩病或溃疡性结肠炎)、过敏性 大肠综合症、麸质不耐受、食物过敏、乳糖不耐受或过多食用某些食物,如苹果汁。在某些情况下,发生腹泻则实为严重便秘的后果。

治疗取决于病因。例如,由于食物过敏、乳糖不耐受或麸质不耐受造成的腹泻通常以禁食来治疗。其他的情况,则需药物或手术(极少数情况)治疗。

胃食管反流病(GERD)是由于胃和食道之间肌肉松弛所造成的。这使得部分消化的食物或液体与胃酸混合从胃里反流出去。表现为咽喉不适和/或 “心灼热”的感觉。然而,儿童有时是以非典型的方式感受到胃食管反流造成的痛苦,无语言的病患更是难以表达他们的难受。

对自闭症人士而言,胃食管反流病的疼痛可能会导致增加自伤或其他问题行为。注意到这一点会有帮助,因为当人士躺着时(恶化回流的姿势),这样的行为就可能被触发或更加恶化。其他表现包括异常的身体姿势或行为,如颈部僵直,推下颌或敲打咽喉。其他症状包括声音嘶哑、慢性咽喉炎、咳嗽或心灼热、酸蚀症、拒食或睡眠不安。

在必要时,应与医生商讨这些问题并到胃肠专科医治。有益的行为矫正包括在睡眠时抬高头部,避免睡前进食,少食多餐,避免食用会引发症状的食物。胃食管反流的缓解药物包括抑酸剂,H2-受体拮抗药(法莫替丁、雷尼替丁等)和质子泵抑制剂(耐信、奥美拉唑等)。如果胃食管反流症状严重或是长期性的,你的医生可能会监测食管的pH水平和组织损伤的情况。

无酪蛋白和无麸质饮食

很多自闭症儿童的家长报告,当他们的孩子在食用无酪蛋白和无麸质的食品以后行为有所改善。麸质主要来源于小麦、大麦和黑麦;酪蛋白则来源于乳制品。 2010年,自闭症之声自闭症治疗网络(ATN)的医生调查了使用无酪蛋白和无麸质饮食情况,但并未发现有明显益处的充分证据。然而,这是一个相对较小的 研究,也许仅有少部分的儿童可能受益。作者呼吁进行更多的研究,这些研究目前都正在进行之中。

同时,也需要探讨尝试无酪蛋白和无麸质饮食可能会有什么害处。当然,饮食的改变有时是值得探讨和尝试的,尤其是有家庭成员存在对酪蛋白或麸质食品不耐受的情况。如前所述,许多家长都报告 了行为的改善。然而,除非完成更多的临床研究和找出更多安全和有益的证据,那些限制孩子饮食的家长可能需要采取相应的其他方法以确保这样做的安全和可靠。

益生菌

许多家长报告益生菌(“好的”细菌)有助于纾缓他们孩子的肠胃不适。自闭症之声正在资助这个新的研究领域。

我们在俄亥俄州哥伦布市的全国儿童医院治疗网络中心的肠胃病儿科医生肯特·威廉姆斯提出了如下的建议:

1、咨询营养顾问如营养师或营养学家。虽然很容易在互联网上找到无酪蛋白和无麸质饮食的信息,一般人很少 - 即便是医生 - 具备丰富的经验和知识以确保禁食能够提供所有必要的营养。而这对儿童的正常生长和发育是特别重要的。请记住,含有麸质和酪蛋白的食物是蛋白质和必要的维生素和矿物质,如维生素D、钙和锌等的主要来源。

2、给营养学家或营养师提供3 - 5天的禁食记录(记下吃了什么以及吃了多少),以便观察和鉴定是否有营养不足的风险。营养学家或营养师可以跟你一起添加的一些食物或营养补充剂以弥补由于禁食而可能造成的营养缺乏。

3、建立可靠的方法来衡量你或你的孩子的反应。这应该从禁食之前开始,使用表格列出你想要改善的具体症状和/或行为。就孩子来说,可包括情绪爆发,无法安坐课堂,夜间睡眠困难或不跟他人讲话等等。

4、请老师、治疗师、保姆和其他人帮助你客观地监测这些目标行为,并验证你所看到的变化。如果你们一致认为改善确有发生,那么继续禁食可能才是值得的。

请记住,改善可能是因为从饮食除去了其中的一种蛋白质(麸质或酪蛋白)。有些家长报告称使用无酪蛋白饮食有改善,而另一些报告使用无麸质饮食有改善。事实上,行为改变可能是由于饮食结构 的改变,而非无酪蛋白和无麸质饮食。例如,改善可能是由于新的饮食使用像大米、水果、蔬菜这类健康食物取代了高糖和高脂肪的加工食品。

考虑这些选择性的解释之所以重要是因为严格的无酪蛋白和无麸质饮食既费时,又费钱。例如,你和你的孩子可能很难解决在餐厅或学校食堂的就餐问题。给孩子开庆生会也将遇到麻烦。只要你的孩子不在家里吃饭,你很可能会遇到如何递送这些特殊饮食的问题。

 

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